Gezonde honden met PETscan

Normal 672d32159882018f5912f0fd2976b3b08e24f9b9
from € 200.000 (85%)

Als Nederlanders zijn wij gek op onze huisdieren. Bijna 60% van alle huishoudens heeft er wel een, en in totaal zijn er maar liefst 33 miljoen! Katten en honden staan al jaren aan de kop van de lijst met meest populaire huisdieren. Maar ondanks hun populariteit, komt het welzijn en de gezondheid van onze geliefde huisdieren bijna dagelijks in gedrang.

Schadelijke raskenmerken én erfelijke ziekten

Als dierliefhebbers geven wij vaak de voorkeur aan een bepaald type of ras. Specifieke eigenschappen – “raskenmerken” – spreken ons aan en zien we al te graag terug in ons favoriete huisdier. Het gevolg van deze te ver doorgevoerde selectie op exterieurkenmerken? Korte schedels, ingedrukte neuzen, uitpuilende ogen of vouworen zijn slechts enkele voorbeelden van raskenmerken, die als aantrekkelijk kunnen worden ervaren, maar daarnaast serieuze gevolgen voor de gezondheid van het dier kunnen hebben. Een overmatige inteelt door het fokken met steeds dezelfde (vaak verwante) ouderdieren betekent daarnaast dat erfelijke ziekten steeds vaker voorkomen. Levershunts, dwerggroei, cardiomyopathie, epilepsie of afwijkende startgroei zijn slechts enkele voorbeelden hiervan. Elk ras kent er inmiddels vele. Er kan geen twijfel over bestaan: schadelijke raskenmerken en erfelijke ziekten vormen een ernstige belemmering van het welzijn van onze huisdieren.

Ongewenst gedrag in hondenpopulaties

Naast fysieke aandoeningen, vormen gedragsproblemen van huisdieren, en in het bijzonder honden, een ernstig probleem als het gaat om het welzijn van dieren. Onvoldoende gesocialiseerde honden vertonen vaak stress- en angst-gerelateerde klachten, terwijl honden die worden aangevallen door agressieve soortgenoten ernstige welzijnsaantasting ondergaan, niet zelden met de dood tot gevolg. Ongewenst gedrag vormt dus steeds vaker een maatschappelijk probleem.

Infectieziekten en zoönosen in hondenpopulaties in Nederland

Infectieziekten en zoönosen (van dier op mens overdraagbare infectieziekten), zorgen in toenemende mate voor een aantasting van het welzijn van honden in Nederland. Oorzaken hiervan zijn onder andere de illegale import van onvoldoende gevaccineerde pups uit Oostbloklanden en import van straathonden uit mediterrane landen. Deze honden lijden vaak aan infectieziekten die (bij aanwezigheid van de juiste vector) ook op mensen kunnen overgaan. Recentelijk zijn gevallen van de dodelijke zoönose Brucella canis vastgesteld bij honden in Nederland.

Uitrol PETscan: gezondheid en welzijn van gezelschapsdieren langdurig bewaken en verbeteren

Alhoewel wij wél weten in hoeverre een bepaalde ziekte of aandoening de gezondheid of het welzijn van het individu aantast, weten wij nog onvoldoende over de ernst en omvang op Nederlandse schaal, laat staan op Europees of internationaal niveau. Deze kennis is echter hard nodig, willen wij ervoor kunnen zorgen dat onze huisdieren zowel op korte als op lange termijn gezond zijn en blijven. Daarom willen wij bij het Expertisecentrum Genetica voor Gezelschapsdieren
(ECGG) van de faculteit Diergeneeskunde het nodige inzicht creëren op
(vooralsnog) landelijk niveau. Wij willen weten welke type aandoeningen, met welke symptomen, bij welke soort en welk ras, met welke frequentie, waar in het land voorkomen. Zodra wij deze data in beeld hebben, kunnen wij advies en/of beleid ontwikkelen, dat rechtstreeks teruggekoppeld kan worden naar dierenartsen, organisaties en autoriteiten, waardoor de nodige maatregelen getroffen kunnen worden ter bescherming van diergezondheid en –welzijn. Daarnaast kunnen we d.m.v. vervolgonderzoek de genetische achtergrond van erfelijke aandoeningen achterhalen en DNA testen ontwikkelen, en door het geven van fokadviezen (rekening houdend met zoveel mogelijk genetische variatie) er voor zorgen dat erfelijke aandoeningen in de toekomst steeds minder vaak voorkomen, en er steeds vaker gezonde dieren worden geboren.

Dit willen wij doen door het meetsysteem “PETscan” in Nederland te introduceren en uit te rollen.  

Wat is PETscan?

Het ExpertiseCentrum Genetica van Gezelschapsdieren (ECGG) heeft onlangs het meetsysteem “PETscan” ontwikkeld. PETscan stelt eerstelijns dierenartsen in Nederland in staat hun bij huisdieren gestelde diagnoses uit hun praktijkadministratie door te zetten naar de centrale database van het ECGG. Deze diagnoses worden anoniem doorgestuurd en vervolgens geanalyseerd. Binnen dit systeem is het op dit moment mogelijk om (erfelijke) ziekten, rasgebonden kenmerken en infectieziekten te registreren. Met PETscan is dus een onmisbaar instrument ontwikkeld om de diergeneeskunde in staat te stellen gezondheidsproblemen in de hele populatie van gezelschapsdieren te kwantificeren, en op basis daarvan beleid te ontwikkelen om de geconstateerde problemen te bestrijden.